Hollandsk hattrick redder Moyes

Det store spørgsmål inden kampen var naturligvis, hvordan David Moyes ville sætte sine folk op i en absolut skæbnekamp for sit eget vedkommende

Rygterne ville nemlig vide, at et nederlag her kunne sende skotten definitivt ud i kulden, og der var nok at arbejde med efter 0-2 i første opgør

Starten var bestemt ikke prangende for United, for grækerne havde ikke tænkt sig at stille bussen foran feltet, men kom flot over kanterne og holdt fast i bolden

Man havde nok forventet et voldsomt United-pres som i gamle dage, men det lod vente på sig

Til gengæld var der masser af dramatik i de første 10 minutter, hvor Antonio Valencia fik en kæmpe bule over øjet i et sammenstød med Joel Campbell, mens dommer Björn Kuipers uddelte tre gule kort til Michael Carrick, José Dominguez og Constatinos Manolas, som betyder, at de to sidstnævnte har karantæne i næste kamp

Forløsning for van Persie Første store chance kom til grækerne efter et kvarter, da Campbell gled igennem i højre side, satte Phil Jones nemt, mens hans fine aflevering blev skovlet over af Hernan Perez

Så svarede United igen to minutter senere, da Ryan Giggs lagde en smuk aflevering fra venstre side, som Wayne Rooney ramte perfekt, men Roberto i det græske bur fik pillet det ind på stolpen og ud

Det gav englænderne blod på tanden, og de fik også farve i kinderne, da José Holebas helt tåbeligt gik i ryggen på Robin van Persie i feltet efter 25 minutter

Det efterfølgende straffespark tog hollænderen selv og bankede den ind til venstre for keeperen til stor jubel for de 70

000 englændere på stadion

Vendepunktet? Nu var United mere afslappede, og Patrice Evra var tæt på at gøre det til 2-0, men hans hovedstød blve fornemt klaret af Roberto

Det ville David De Gea åbenbart ikke stå tilbage for, så han brillerede hele to gange på få sekunder

Grækerne kørte en sindssyg hurtig kontra igennem i højre side, som Leandro Salina første frem

Hans aflevering headede Daniel Fuster mod mål, men De Gea reddede flot

Returen faldt ud til Dominguez i venstre side, men hans afslutning blokerede De Gea med en lynsnar fodparade ved foden af stolpen

Det må have ærgret Olympiakos, at de ikke fik scoret, for United nåede lige at slå til i den anden ende inden pausen

Giggs, som spillede en stor første halvleg, lagde flot bolden til Rooney i højre side, og hans flade indlæg blev klassisk mødt af van Persie inde på midten til 2-0

Ikke just fortjent, men pokkers effektivt

Et stks

flyvende hollænder Med scoringen i slutningen af første halvleg skulle grækerne lige sunde sig, men det var der ikke tid til, da Kuipers fløjtede anden omgang i gang

For Robin van Persie havde åbenbart valgt denne aften til at banke noget af rusten af målformen

Og sikke en form! Den elegante hollænder sendte nemlig et frispark direkte i nettet efter 52 minutter, og så var United pludselig i kvartfinalen

Et nærmest surrealistisk scenarie, da grækerne nærmest væltede sig i chancer

Perez var i flere omgange ved at heade Olympiakos ind i kampen, mens også den meget stærke Dominguez var tæt på med en fin flugter

Også Fuster havde en god afslutning på et fint oplæg fra Salina, men afslutningen sad lige på De Gea

Nervøse englændere Tyve minutter før tid satte grækerne et tryk ind, og United levede livet farligt med de livlige og boldstærke modstandere summende omkring feltet

Dominuguez var tæt på med et skud fra en skarp vinkel, mens Campbell bankede returen himmelhøjt op i luften

United slog af og til kontraer, men alle fansene og træner Moyes sad med hjertet oppe i halsen, for Olympiakos lagde sig ikke frivilligt på skafottet

Målscorer van Persie måtte forlade banen efter et hårdt slag på baglåret, men hjemmeholdet red stormen af, og Moyes er stadig United-manager